O que são cabos submarinos e por que são importantes?

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02/12/2020 às 11:25 | Atualizado há 4 anos
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Você provavelmente já experimentou horas ou mesmo dias de Internet instável ou lenta em algum momento de sua vida, e algumas interrupções são mais graves do que outras. E quando isso acontece, não importa quantas vezes você tente reiniciar o seu Wi-Fi doméstico, parece que não funciona.

close up do cabo de fibra ótica

Isso ocorre porque a falha não é exatamente o seu Wi-Fi doméstico. Em vez disso, é um longo cabo submarino com um problema, conhecido como cabo submarino.

Então, o que é um cabo submarino, que papel esses cabos desempenham no fornecimento de acesso à Internet e por que eles são tão importantes?

O que são cabos submarinos?

Como o próprio nome sugere, os cabos submarinos, também conhecidos como cabos submarinos, são longos fios colocados no leito do mar para transportar sinais de telecomunicações. Esses cabos são feitos de centenas de fios finos, chamados de fibras.

Quando fazemos uma ligação para um amigo no exterior, enviamos um e-mail ou baixamos ou carregamos um vídeo no YouTube, estamos transferindo dados. Quando os dados estão sendo transferidos de uma fonte para outra, é necessário que haja um meio que carregue os dados. É aqui que entram os cabos submarinos: em poucas palavras, eles entregam bytes de informações de um lugar para outro – literal e figurativamente – e mantêm o mundo conectado.

História dos cabos submarinos

Os cabos submarinos existem há mais de 150 anos. A primeira existência do que poderia ser considerado como “cabos submarinos” pode ser rastreada até meados do século 19 no Reino Unido, onde cabos blindados foram instalados sob o mar, incluindo o Canal da Mancha, o Mar da Irlanda e o Mar do Norte, para que telegramas poderia ser enviado para a Inglaterra para países da Europa.

Conforme as melhorias foram feitas nos cabos ao longo dos anos, o empresário americano Cyrus West Field, junto com seus sócios, fundou a Atlantic Telegraph Company em 1856, que iria construir o primeiro cabo submarino do mundo.

Em 1858, o cabo transatlântico, o primeiro cabo submarino do mundo, foi concluído. Ele conectou a Grã-Bretanha e os Estados Unidos e, para comemorar a ocasião histórica, a Rainha Vitória o usou para enviar uma mensagem ao presidente James Buchanan. A mensagem demorou 16 horas para chegar e, embora o cabo tenha se deteriorado em menos de um mês, na época, sinalizou a promessa de uma invenção que mudaria a forma como o mundo se comunica.

Em 1861, a Western Union Telegraph Company concluiu o primeiro cabo submarino transcontinental nos Estados Unidos. Na época, era o único método de comunicação rápida que conectava as costas leste e oeste, ligando Omaha, Nebraska e Carson City, Nevada, via Salt Lake City, Utah.

Avançando cem anos, os cabos submarinos agora se estendem por continentes, são feitos de fibra óptica e são embrulhados em cobre, aço ou plástico, dependendo da parte do oceano em que estão localizados.

Hoje, o cabo submarino mais longo do mundo é o SEA-ME-WE3, que mede cerca de 5.437 milhas de comprimento e conecta o sudeste da Ásia, o Oriente Médio e a Europa Ocidental. Possui 39 pontos de pouso do início ao fim, ligando países como China, Coréia do Sul, Japão, Egito, Grécia, Itália e Reino Unido.

Quem constrói e mantém cabos submarinos?

Investir em cabos que cobrem vários países é caro, e o planejamento por trás desse projeto de grande escala geralmente envolve muita mão de obra.

Do século 20 ao início do século 21, os cabos submarinos foram construídos por empresas de telecomunicações. No entanto, na última década, grandes empresas de tecnologia construíram e operaram seus próprios cabos submarinos. Google, Microsoft, Amazon e Facebook possuem, cada um, vários cabos em todo o mundo e trabalham com governos em diferentes países para manter e atualizar constantemente os cabos.

Os cabos submarinos são tão importantes para esses gigantes da tecnologia quanto seus centros de dados: eles se complementam para garantir que suas chamadas de Zoom não fiquem borradas e seu show Netflix possa ser transmitido em alta definição.

Colocar um cabo submarino é uma missão perigosa. Os cabos são presos a um navio especial projetado para a obra e, aos poucos, distribuídos no fundo do oceano. Parece fácil, mas do planejamento à execução, todo o processo é demorado. Ao planejar a rota dos cabos a serem colocados, vários fatores devem ser levados em consideração, como se uma parte específica do fundo do mar seria ou não perturbada por barcos de pesca ou atividades militares.

O projeto é altamente complexo e os técnicos podem passar meses no mar fazendo isso.

Por que os cabos submarinos são importantes?

Os cabos submarinos são a salvação de um mundo moderno conectado. Quase tudo o que fazemos na Internet e no telefone – ligar, enviar mensagens de texto, executar um aplicativo de software, fazer download ou upload de informações, streaming – precisa da ajuda de um cabo submarino, a centenas de milhas submarinas.

Espera-se que um cabo padrão dure em média 25 anos, mas as condições imprevisíveis do mar significam que acidentes podem ocorrer. Maremotos, tempestades e até mesmo navegação descuidada ou ancoragem de navios podem quebrar os cabos.

Quando isso acontece, leva dias ou semanas para fazê-los voltar a trabalhar. Os engenheiros primeiro precisam localizar o cabo defeituoso em terra, usando tecnologia subaquática avançada. Em seguida, um navio de reparo é enviado ao oceano para o local de reparo. O cabo defeituoso é então pescado a bordo usando um dispositivo de enrolamento de garra e é então substituído por um cabo de fibra óptica totalmente novo.

É por isso que quando um cabo submarino se rompe, ou quando está em manutenção, ele vira notícia.

Explore cabos submarinos em todo o mundo

Se você gostaria de verificar as centenas de cabos submarinos que conectam diferentes países e regiões, aqui estão dois sites que você pode visitar.

Mapa de cabos submarinos

o Mapa de cabos submarinos permite explorar até centenas de cabos submarinos instalados em todo o mundo. O site é mantido pela Equinix, uma das maiores operadoras de data center do mundo.

Infrapedia

Infrapedia além de apresentar um mapa de todos os cabos submarinos, também contém informações atualizadas sobre o status de cada cabo.

Cabos Submarinos

Cabos submarinos são componentes cruciais que fornecem acesso à Internet para pessoas em todo o mundo. À medida que o mundo continua a passar mais tempo online e à medida que mudamos para a computação em nuvem, a demanda por cabos submarinos só aumentará. Então, da próxima vez, quando você experimentar uma internet lenta, seja paciente. Os técnicos estão dando o melhor de si!


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